Six redoutables défis économiques auxquels les propriétaires d’entreprises familiales peuvent faire face

Les propriétaires d’entreprises familiales parviennent toujours à gérer l’incertitude, mais l’environnement actuel se révèle d’une difficulté déconcertante à naviguer. Les propriétaires sont confrontés à l’inflation la plus élevée depuis 1981. La Fed relève fortement les taux d’intérêt pour arrêter la spirale des salaires et des prix. Mais cela pourrait déclencher une récession encore cette année, pensent la plupart des économistes. Tout cela se produit alors que les embauches restent difficiles et que les chaînes d’approvisionnement tordues entravent davantage les opérations commerciales.

Ouf ! Face à ces conditions défavorables, comment les propriétaires d’entreprises peuvent-ils relever ces défis ? Lors d’une récente conférence de l’Employee-owned S Corporations of America (ESCA), des cadres de certaines des plus grandes entreprises ESOP du pays ont partagé leurs points de vue. Voici six primautés commerciales qu’ils ont relayées :

1. À court terme, la hausse des taux d’intérêt représente le plus grand défi. Les directeurs financiers doivent se concentrer sur la gestion du fonds de roulement et s’assurer que le bilan de leur entreprise est solide. Il peut être judicieux de prolonger les échéances pour éliminer les pressions financières à court terme et de couvrir une partie de l’exposition aux taux variables par des swaps ou une facilité à terme.

2. La perspective d’une récession est le prochain problème le plus pressant, et les chefs d’entreprise ont déclaré que les mesures qu’ils ont prises après la première vague de COVID-19 au début de 2020 ont été une répétition générale des mesures qu’ils envisagent : Réduire rapidement les coûts pour préserver la trésorerie en raison de la baisse des revenus. Le classement de vos initiatives les plus critiques vous aidera à identifier où réduire les coûts sans mettre en péril les fonctions essentielles. Contactez les prêteurs de manière proactive et informez-les des mesures prises. Les prêteurs apprécieront, et la bonne volonté jettera les bases si vous devez les approcher pour des dérogations ou des modifications d’emprunts.

3. À plus long terme, c’est l’inflation qui est la plus inquiétante, et elle peut être difficile à maîtriser car, comme le voit le consultant en gestion Ram Charon, les chefs d’entreprise ont perdu la mémoire musculaire de l’adaptation à la flambée des prix, à laquelle ils n’ont pas été confrontés depuis près de 40 ans. Pour fonctionner dans un environnement où les coûts augmentent, il faut fixer soigneusement les prix des produits, contrôler les coûts par des achats délibérés et gérer le fonds de roulement, notamment en maintenant les créances au plus bas. Comme le note M. Charon, les PDG doivent tirer la sonnette d’alarme en interne sur l’inflation en tant qu’ennemi n° 1 pour s’assurer que les finances, les RH, les achats, le marketing et d’autres fonctions clés répondent de manière coordonnée aux défis de l’inflation.

4. L’engagement des employés étant particulièrement crucial dans ces scénarios stressants, communiquez à vos employés les conséquences de la hausse des taux d’intérêt, de l’inflation ou d’une récession sur votre entreprise. Communiquez votre stratégie pour traverser les périodes difficiles. C’est également le moment de solliciter les suggestions des employés pour réaliser des économies et courtiser les clients.

5. En ce qui concerne le talent et la pression intense pour trouver et engager du personnel supérieur, votre équipe des ressources humaines devrait travailler avec votre équipe de direction pour identifier et retenir vos employés les plus performants. Et, c’est peut-être le bon moment pour procéder à des acquisitions stratégiques de talents qui se seraient avérées impossibles auparavant et pour reconnaître que les jeunes talents recherchent un développement personnel et professionnel pour faire avancer leur carrière.

6. Les PDG qui réussissent réuniront un « conseil de guerre » de leurs cadres supérieurs pour démontrer l’urgence du moment présent et obtenir leur point de vue sur les défis qui affectent votre entreprise. Vous avez besoin que votre équipe de direction saisisse les implications afin qu’elle évite de considérer son propre silo spécifique et se concentre sur l’ensemble de l’opération pour faire passer votre entreprise à travers une période difficile.

Directeurs et conseillers : Les dirigeants d’entreprises privées ont encouragé à solliciter le conseil d’administration et les conseillers pour obtenir leur point de vue. Idéalement, votre conseil d’administration sera composé d’administrateurs aux compétences et aux points de vue divers. Certains auront probablement vécu les cycles de récession précédents ou les périodes d’inflation et de hausse des taux d’intérêt et pourront partager des points de vue utiles.

Planification stratégique : Mettant de côté les opérations quotidiennes, les participants considèrent qu’il est essentiel de prendre du recul et de se concentrer sur ce que vous voyez comme l’avenir de l’entreprise. Si vous avez réalisé un exercice de planification stratégique, vous aurez réfléchi aux objectifs de l’entreprise et identifié les priorités essentielles et secondaires ainsi que les risques actuels et futurs. En période de stress, vous voudrez thésauriser le capital qui soutient les initiatives les plus opportunistes et limiter les ressources, ou réduire entièrement les projets moins prioritaires ou plus risqués. Si vous n’avez pas réalisé un tel exercice, le faire maintenant vous donnera confiance dans les actions que vous entreprenez et limitera les actions réflexes mais à courte vue qui nuisent à l’entreprise.

FUSIONS ET ACQUISITIONS : La hausse des taux d’intérêt et les récessions entraînent généralement une réduction des volumes de transactions – et les transactions effectuées peuvent être à des multiples inférieurs pour tenir compte des conditions commerciales défavorables actuelles et refléter les comparables réduits des sociétés publiques. Cela dit, les entreprises de grande qualité, dotées d’états financiers solides et d’une bonne dynamique, peuvent toujours trouver des acheteurs. Avec tous les vents contraires de l’économie, nous détectons des processus de vente plus longs motivés par la diligence des acheteurs et l’incertitude des vendeurs. Note : Pour les bonnes nouvelles en matière de perturbation, les entreprises dotées de bilans solides trouveront qu’il est payant d’être un acheteur anticyclique et de trouver des opportunités auparavant indisponibles.

Enfin, si vous ne l’avez pas encore fait, élaborez une stratégie pour sauvegarder vos intérêts dans l’entreprise ou pour la transformer afin d’atteindre vos objectifs et ceux de votre famille. L’élaboration d’un plan réfléchi prend du temps, et si vous ne l’avez pas encore fait, c’est l’occasion de commencer à penser stratégiquement à la maximisation de la valeur à long terme de l’entreprise que vous avez travaillé si dur à créer.