5 façons de protéger votre nouvelle entreprise

Lorsque vous venez de lancer votre startup, vous vous exposez à de nombreuses vulnérabilités dont vous n’avez probablement pas conscience. Lisez ce qui suit pour découvrir cinq moyens essentiels de protéger votre nouvelle entreprise – du type d’assurance dont vous avez besoin aux mesures de sécurité à prendre pour protéger votre marque, en passant par le choix d’une structure commerciale.

Assurance commerciale

Lorsqu’il s’agit d’assurance commerciale, plus est toujours mieux. Avoir la bonne couverture d’assurance commerciale peut faire la différence entre la survie ou l’échec de votre entreprise. Pour protéger votre nouvelle entreprise, envisagez les cinq catégories d’assurance suivantes

  1. La responsabilité civile générale. Pour protéger votre entreprise contre les poursuites judiciaires liées à des accidents causés par votre produit ou service, vous aurez besoin d’une assurance responsabilité civile générale. En outre, certains secteurs d’activité exigent une couverture spécifique de la responsabilité civile. Par exemple, les consultants et les comptables souscrivent souvent une assurance « erreurs et omissions » pour se protéger contre les poursuites pour négligence
  2. Automobile. Si votre nouvelle entreprise prévoit de fournir des véhicules d’entreprise ou de livraison, vous avez besoin d’une police d’assurance automobile d’entreprise distincte pour couvrir la conduite liée à l’entreprise
  3. Assurance multirisque. Vous aurez besoin d’une assurance de biens et de risques divers pour protéger votre entreprise contre les dommages et la perte de biens et d’environnements, comme le feu et le cambriolage. Vous aurez peut-être besoin d’une couverture supplémentaire si vous vivez dans une zone sismique ou inondable.
  4. Assurance liée à l’emploi. Dans la plupart des cas, si vous avez des employés, vous êtes obligé par la loi d’avoir une assurance contre les accidents du travail, une taxe d’assurance chômage et, dans certains États, une assurance invalidité. Il existe des exceptions pour les propriétaires d’entreprises individuelles et certains propriétaires de sociétés. Vérifiez donc auprès du bureau du secrétaire d’État de votre État pour connaître les exigences en matière d’assurance emploi

Outre les types de couverture standard, vous pourriez également vouloir protéger votre entreprise avec une assurance contre les interruptions de revenus, une assurance cybersécurité et une assurance homme-clé, qui couvre l’entreprise pendant une période spécifique si un membre essentiel de l’entreprise décède.

Cybersécurité

En plus d’obtenir une assurance en cas de violation des données, une nouvelle entreprise doit faire preuve de diligence raisonnable pour s’assurer que la violation ne se produise pas en premier lieu. Des mesures préventives contre les ransomwares et les attaques de phishing peuvent épargner à votre entreprise de futurs maux de tête. Faites de la mise en place d’un plan de cybersécurité complet une priorité. Commencez par engager un expert en cybersécurité qui comprend votre activité et peut expliquer toutes les menaces possibles pour les données critiques de votre entreprise. Compilez ensuite un plan d’action et exigez de tous les employés qu’ils y adhèrent. Avec un nombre croissant d’employés travaillant à distance, le risque de violation des données augmente, surtout si votre personnel n’est pas formé pour assurer la sécurité des informations de l’entreprise.

Propriété intellectuelle

La propriété intellectuelle (PI) de votre entreprise est un actif précieux ; par conséquent, en tant que nouveau propriétaire d’entreprise, vous devez faire tout ce qui est en votre pouvoir pour la protéger. Voici les différences entre chaque propriété intellectuelle et comment protéger la vôtre.

  • Marque de commerce. Une marque commerciale est un mot, une expression, un nom, un dessin ou un symbole – ou une combinaison de ces éléments – qui identifie les produits ou services de votre entreprise. Les marques déposées sont le nom de votre entreprise, les noms de produits, les logos et les slogans. Une marque déposée protège l’entreprise contre une autre entreprise utilisant le nom, le logo, etc. sans autorisation. L’enregistrement d’une marque se fait par le biais de l’Office américain des brevets et des marques (USPTO) et doit être renouvelé tous les 10 ans.
  • Brevet. Une invention brevetée donne à un inventeur (ou à une entreprise) les droits exclusifs de fabriquer, d’utiliser et de vendre une invention pendant un nombre spécifique d’années. La propriété brevetée comprend les processus logiciels et les conceptions de produits, entre autres créations. Les brevets sont obtenus par le biais de l’USPTO et doivent être originaux, utiles et non évidents pour d’autres personnes ayant des compétences de base dans le domaine ou l’industrie. Le processus de brevetage est très complexe, et la plupart des propriétaires d’entreprise se procurent l’aide d’un avocat, d’un agent de brevets ou d’une société de licence.
  • Copyright. Les droits d’auteur protègent les « œuvres originales de l’auteur », ce qui empêche les autres de dupliquer ou d’utiliser le matériel sans l’autorisation du créateur ou du propriétaire. La protection du droit d’auteur comprend des biens tels que la musique, l’art, les films, la littérature, la copie de site Web, le contenu de blog, le matériel de marketing et le code informatique. L’enregistrement des droits d’auteur se fait par l’intermédiaire de l’U.S. Copyright Office et est protégé pendant toute la vie de l’auteur, plus 70 ans supplémentaires.

Incorporer votre entreprise

La façon la plus simple (et la moins coûteuse) de structurer votre nouvelle entreprise est de la constituer en entreprise individuelle. Toutefois, en tant que propriétaire unique, l’État considère votre entreprise comme une « non-entité » et, par conséquent, il n’y a pas de séparation juridique avec le propriétaire de l’entreprise. En d’autres termes, le propriétaire est personnellement responsable des dettes juridiques et financières de l’entreprise. Ainsi, si l’entreprise individuelle ne parvient pas à payer ses factures ou est poursuivie par un client ou un vendeur, les biens personnels du propriétaire peuvent être saisis pour régler ces dettes

Pour cette raison, de nombreux nouveaux propriétaires d’entreprise choisissent de constituer leur société en tant que C Corp ou société à responsabilité limitée (LLC). Les sociétés et les SARL bénéficient d’une responsabilité limitée car l’entreprise est légalement une entité séparée et distincte. Si l’entreprise ne parvient pas à payer ses dettes ou est poursuivie en justice, les actifs du propriétaire de l’entreprise (ou les investisseurs de l’entreprise) sont généralement protégés

La constitution en société de votre nouvelle entreprise commence au bureau du secrétaire d’État de votre État. Cela implique de remplir des documents, de payer des droits de dépôt et de rester en conformité avec les exigences de l’État pour être en règle. En outre, étant donné que la gestion d’une C Corp exige plus de conformité qu’une LLC, de nombreux propriétaires d’entreprise choisissent la LLC pour la flexibilité accrue que la structure de gestion offre

Il existe plusieurs différences entre la structure fiscale de la C Corp et de la LLC, les règles relatives aux investisseurs, et plus encore, il est donc important de parler à votre comptable et à votre avocat pour savoir ce qui est le plus logique pour votre entreprise. Mais en général, les deux entités offrent une meilleure protection des actifs personnels du propriétaire de l’entreprise que l’entreprise individuelle.

Faire en sorte que votre entreprise soit conforme

Pour que votre entreprise soit en règle et pour assurer sa survie à long terme, vous devez veiller à ce qu’elle soit conforme. Les règles de conformité couvrent tous les aspects, du respect des délais de déclaration annuels à l’enregistrement pour diverses licences et permis d’exploitation, en passant par le paiement des charges sociales appropriées dans le ou les États où votre entreprise exerce ses activités.

La plupart des États exigent des sociétés et des SARL enregistrées qu’elles déposent une déclaration d’information, également appelée rapport annuel, auprès du bureau du secrétaire d’État. En outre, si votre entreprise vend des produits et des services soumis à des taxes de vente, vous devrez obtenir une licence de taxe de vente auprès du bureau de l’autorité fiscale de l’État

Si votre entreprise mène des activités dans un État autre que l’État de constitution, l’État où les transactions commerciales ont lieu peut exiger que vous demandiez une qualification étrangère dans cet État. Si vous prévoyez d’avoir des employés travaillant à distance dans d’autres États, en plus de payer les charges sociales dans votre État d’origine, vous devez également vous enregistrer dans les États des employés. Les réglementations des États varient, alors assurez-vous de vérifier auprès de chaque État où vous faites des affaires.

Enfin, chaque État a son propre seuil de lien économique. Si vous l’atteignez, en tant qu’entreprise hors de l’État, vous devez payer la taxe de vente à ces États et vous conformer à leurs règles et réglementations.

Cela peut sembler complexe, mais prendre le temps de protéger votre entreprise dès le départ contribuera à assurer votre réussite future.